Wat is een lawinepieper?

De ‘heilige drie-eenheid’ buiten de piste bestaat uit een schep, sonde en een lawinepieper.
Maar wat doet een lawinepieper, wat doet hij niet en welke soorten zijn er?
En wat is het verschil tussen goedkoop en duur?
De ‘heilige drie-eenheid’ is onmisbaar, omdat het de enige redelijke kans is om een lawine te overleven.
In sneeuw zit veel lucht en mensen kunnen gemiddeld 15 tot 18 minuten onder de sneeuw overleven.
Binnen deze tijd moeten ze dus gevonden en uitgegraven zijn.
Die tijd is eenvoudigweg te kort om de reddingsdiensten te laten komen en dus moet je als groep het probleem oplossen.

Wat is een lawinepieper en hoe werkt deze?
Een lawinepieper hang je bij het verlaten van je appartement of hotel om je nek en zet hem aan.
Het apparaat zendt dan een signaal uit en doet dat tot je hem weer uitzet.
Alle lawinepiepers zenden uit op dezelfde frequentie (457 kHz).
Komt iemand in een lawine terecht, dan hebben zijn tochtgenoten de mogelijkheid om hun pieper op ‘ontvangen’ (in plaats van zenden) te zetten.
Omdat alle piepers op dezelfde frequentie uitzenden kunnen ze alle andere piepers vinden.
Het maakt dus niet uit welk merk of welke soort je hebt.

Wat is een lawinepieper en welke soorten zijn er?
In de winkels kun je normaalgesproken (op één uitzondering na) alleen piepers met twee of met drie antennes kopen.
Die laatste verdienen onze voorkeur.
De meeste modellen met drie antennes hebben de mogelijkheid om ‘een signaal te blokkeren’.
Dit is een functie voor gecompliceerde ongevallen waarbij meerdere slachtoffers dicht bij elkaar onder de sneeuw liggen.
Die blokkeerfuncties zijn niet ‘fail safe’.
Daarom kan een ‘analoge modus’ handig zijn: dan geeft de pieper geen zoekrichting en afstand tot het slachtoffers meer aan, maar zet de binnenkomende signalen om in geluid.
Piepjes om precies te zijn.
Deze optie vind je over het algemeen in de duurdere modellen.

Is goedkoop duurkoop?
Er komen steeds meer goedkopere piepers voor ‘beginners’.
Daar zitten veel goede ideeën en modellen tussen, maar er is één probleem.
De duurdere modellen hebben vaak een ‘inwendig kompas’ en dat zorgt ervoor dat de pijl die de zoekrichting aangeeft, heel nauwkeurig, betrouwbaar en schokvrij werkt.
Zo’n kompas is een dure grap en je raadt het dus al: die zit niet in de goedkopere modellen.
Zonder kompas springen de aanwijspijlen nogal eens heen en weer of haperen.
Voor geoefende zoekers is dit geen enkel probleem, want die snappen al snel wat er aan de hand is en hebben het vertrouwen om er ‘doorheen te lopen’.
Maar bij beginners leidt dit tot verwarring en onzekerheid.
In dat opzicht zijn de goedkopere piepers eigenlijk beter geschikt voor geoefende zoekers.

Levensduur van een lawinepieper.
Lawinepiepers gaan heel lang mee, omdat het tegenwoordig mogelijk is om de software van updates te voorzien.
Prijs hoeft dus geen thema te zijn voor een levensredder.
En een pieper is nog altijd een stuk goedkoper dan een set goede ski’s of een snowboard!